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高时间稳定性的雪崩光电二极管单光子探测器

张海燕 汪琳莉 吴琛怡 王煜蓉 杨雷 潘海峰 刘巧莉 郭霞 汤凯 张忠萍 吴光

高时间稳定性的雪崩光电二极管单光子探测器

张海燕, 汪琳莉, 吴琛怡, 王煜蓉, 杨雷, 潘海峰, 刘巧莉, 郭霞, 汤凯, 张忠萍, 吴光
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  • 雪崩光电二极管单光子探测器是一种具有超高灵敏度的光电探测器件, 在远距离激光测距、激光成像和量子通信等领域有非常重要的应用. 然而, 由于雪崩光电二极管单光子探测器的雪崩点对工作温度高度敏感, 因此在外场环境下工作时容易出现增益波动, 继而导致单光子探测器输出信号的延时发生漂移, 严重降低了探测器的时间稳定性. 本文发展了一种稳定输出延时的方法, 采用嵌入式系统控制雪崩光电二极管, 使其处于恒定温度, 并实时补偿由环境温度引起的延时漂移, 实现了雪崩光电二极管单光子探测器的高时间稳定性探测. 实验中, 环境温度从16 ℃变化到36 ℃, 雪崩光电二极管的工作温度稳定在15 ℃, 经过延时补偿, 雪崩光电二极管单光子探测器输出延时漂移小于±1 ps, 时间稳定度达到0.15 ps@100 s. 这项工作有望为全天候野外条件和空间极端条件下的高精度单光子探测应用提供有效的解决方法.
      通信作者: 吴光, gwu@phy.ecnu.edu.cn
    • 基金项目: 国家级-国家自然科学基金(11774095,11804099)
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  • 图 1  APD单光子探测电路原理图, 插图为盖革模式Si APD器件半导体结构

    Fig. 1.  Schematic of APD single-photon detection circuit, in which the illustration is the semiconductor structure of the Geiger-mode Si APD.

    图 2  (a) 雪崩脉冲上升沿波形; (b)雪崩脉冲幅度均值随偏置电压变化曲线; (c) APD单光子探测器时间抖动

    Fig. 2.  (a) The waveform of the rising edge of the avalanche pulse; (b) the curve of the mean amplitude of the avalanche pulses with the bias voltage; (c) the time jitter of the APD single-photon detector.

    图 3  基于FPGA板卡的温度控制和偏压补偿示意图

    Fig. 3.  Schematic of temperature control and bias voltage compensation based on the FPGA board.

    图 4  输出延时随Si APD偏置电压变化曲线

    Fig. 4.  The curve of the detection delay with the bias voltage of the Si APD.

    图 5  环境温度为16 ℃-36 ℃所对应的延时漂移 (a)偏置电压补偿前后延时漂移; (b)偏置电压补偿后延时漂移

    Fig. 5.  The delay drift as a function of the environment temperature from 16 ℃ to 36 ℃: (a) The delay drift before and after the compensation by the bias voltage; (b) the delay drift after the compensation by the bias voltage.

    图 6  偏置电压补偿前后, APD单光子探测器的时间稳定度对比图

    Fig. 6.  Comparison diagram of time deviation of the APD single-photon detector before and after the compensation by the bias voltage.

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出版历程
  • 收稿日期:  2019-12-11
  • 修回日期:  2019-12-30
  • 刊出日期:  2020-04-05

高时间稳定性的雪崩光电二极管单光子探测器

  • 1. 华东师范大学, 精密光谱科学与技术国家重点实验室, 上海 200062
  • 2. 北京邮电大学, 电子工程学院, 北京 100876
  • 3. 中国科学院, 上海天文台, 上海 200030
  • 通信作者: 吴光, gwu@phy.ecnu.edu.cn
    基金项目: 国家级-国家自然科学基金(11774095,11804099)

摘要: 雪崩光电二极管单光子探测器是一种具有超高灵敏度的光电探测器件, 在远距离激光测距、激光成像和量子通信等领域有非常重要的应用. 然而, 由于雪崩光电二极管单光子探测器的雪崩点对工作温度高度敏感, 因此在外场环境下工作时容易出现增益波动, 继而导致单光子探测器输出信号的延时发生漂移, 严重降低了探测器的时间稳定性. 本文发展了一种稳定输出延时的方法, 采用嵌入式系统控制雪崩光电二极管, 使其处于恒定温度, 并实时补偿由环境温度引起的延时漂移, 实现了雪崩光电二极管单光子探测器的高时间稳定性探测. 实验中, 环境温度从16 ℃变化到36 ℃, 雪崩光电二极管的工作温度稳定在15 ℃, 经过延时补偿, 雪崩光电二极管单光子探测器输出延时漂移小于±1 ps, 时间稳定度达到0.15 ps@100 s. 这项工作有望为全天候野外条件和空间极端条件下的高精度单光子探测应用提供有效的解决方法.

English Abstract

    • 单光子探测技术被广泛应用于激光测距、三维成像、激光通信、时间传递、量子通信和天文观测等诸多领域[1-12]. 其中, 基于雪崩光电二极管(avalanchephotodiode, APD)的单光子探测器因量子效率高、工作波段宽、结构紧凑、室温工作等优点, 逐步发展成为应用最为广泛的单光子探测器. 但是APD器件的雪崩点对工作温度高度敏感, 使得雪崩增益随之发生变化[13], 继而改变了单光子探测效率、暗计数、输出延时等重要指标和参数, 影响了APD单光子探测器的稳定性. 采用半导体制冷将APD置于低于室温的恒温环境中[14], 可明显改善单光子探测器的稳定性, 而且减小了暗计数. 另外, APD单光子探测电路和外围控制电路也会受到环境温度影响, 由于电路面积远大于APD器件, 很难采用温控的方法一并解决电路的稳定性问题. 捷克技术大学的Prochazka研究小组在APD单光子探测器的时间稳定性和精度方面做了大量的工作, 在探测器的温度漂移补偿技术上取得了重要进展. 2013年, 他们[15]通过被动电路补偿的方法, 在20—50 ℃的温度范围内标定了单光子探测器的输出延时与温度的关系为280 fs/K. 2017年, 他们[16]优化了补偿电路, 使输出延时的温度变化低至70 fs/K, 即在20—50 ℃温度变化范围内, 输出延时的总漂移量为2.1 ps. 但是被动补偿电路只能在符合器件温度拐点的特定温度范围内实现补偿. 本文通过半导体制冷, 使APD工作在恒定的温度, 基于高精度的延时测量, 建立了APD探测电路延时随环境温度的变化关系, 通过在APD增益饱和区内微调APD的直流偏置电压, 实现了单光子探测器输出延时的高稳定性. 实验中, 环境温度从16 ℃变化到36 ℃, 探测器的输出延时漂移小于 ±1 ps.

    • 要实现高时间稳定性的单光子探测, 首先要实现低时间抖动的单光子探测. APD单光子探测器的时间抖动由APD器件和探测电路两部分共同决定. 本文使用北京邮电大学自主研制的盖革SiAPD器件, 采用CMOS工艺制备(其半导体结构如图1插图所示, 基于外延的平面n+-p-p-p+的APD结构, 感光面直径为200 μm). 为了提高时间特性, 器件采用极薄的吸收层和雪崩增益层, 在盖革模式下, 雪崩增益层的电场超过105 V/cm, 加速了载流子输运过程, 减小了Si APD器件雪崩过程的时间抖动.

      图  1  APD单光子探测电路原理图, 插图为盖革模式Si APD器件半导体结构

      Figure 1.  Schematic of APD single-photon detection circuit, in which the illustration is the semiconductor structure of the Geiger-mode Si APD.

      APD单光子探测电路如图1所示, 本文在Prochazka等[15-17]的方案的基础上进行了优化, 采用高速比较器直接甄别APD的雪崩脉冲, 获得了输出信号. 通过“门控和淬灭逻辑电路”的控制, APD阳极的电平通过开关三极管迅速拉高, APD雪崩得到快速抑制. 比较器采用差分输入, 可以有效抵消抑制脉冲产生的共模信号. 同时, 甄别电平输入端通过对地电容, 对交流输入信号积分, 当抑制脉冲加载到比较器两端时, 经过设定的积分时间以后, 甄别输入端的电平提升, 使得比较器输出翻转, 决定了输出信号的脉冲宽度. 对于探测电路而言, 抑制雪崩脉冲幅度涨落是实现低时间抖动的关键. 恒比鉴别电路是抑制脉冲涨落的传统技术[18,19], 但是该技术受限于电路器件性能, 通常只能补偿到100 ps量级, 并且电路复杂. 本文通过对SiAPD器件特性进行分析, 得到SiAPD的雪崩脉冲上升沿速率约为1.7 ns/V (图2(a)). 为了获得高探测效率, SiAPD器件工作在盖革模式下的增益饱和区内. 图2(b)给出了雪崩脉冲幅度均值随偏置电压的变化曲线, 增益饱和区域内雪崩脉冲幅度变化趋于平坦, 峰峰值变化小于20 mV, 结合雪崩脉冲上升沿速率, 可以估算出在整个增益饱和区内, 脉冲幅度变化引起的时间抖动小于8 ps, 因此本文采用直接甄别的方法. 时间抖动测试中, 采用532 nm脉冲激光, 脉冲宽度为28 ps, 经过衰减后照射到SiAPD靶面, 使得单光子探测器的计数率为0.1, 输出信号作为计时器(HydraHarp400) “stop”信号, 激光脉冲的同步信号作为计时器“start”信号, 计时器分辨率设置为1 ps, 测试得到单光子探测器的时间抖动全幅半高宽(full width at halfmaximum, FWHM)为56 ps, 如图2(c)所示, 实现了低时间抖动单光子探测, 为高时间稳定性打好了基础.

      图  2  (a) 雪崩脉冲上升沿波形; (b)雪崩脉冲幅度均值随偏置电压变化曲线; (c) APD单光子探测器时间抖动

      Figure 2.  (a) The waveform of the rising edge of the avalanche pulse; (b) the curve of the mean amplitude of the avalanche pulses with the bias voltage; (c) the time jitter of the APD single-photon detector.

    • APD单光子探测器的输出延时主要有以下3个影响因素: 1) APD器件内部载流子的渡跃时间; 2)雪崩脉冲甄别时刻的变化; 3)比较器等探测电路的延时漂移. 在APD内部, 载流子的渡跃时间随着电场的增加而减小[20]. 所以, 在恒定温度下, 提高APD的偏置电压会减小探测器的输出延时. 恒定温度下, 雪崩增益会随着APD的偏置电压提高而增大, 使得雪崩脉冲幅度随之增大, 输出延时减小. 探测电路的传输延时也会随温度发生变化, 主要来自比较器的传输延时, 探测电路中使用的高速比较器为ADCMP553, 其传输延时随温度的变化率为0.25 ps/K.

      综上分析, 温度变化是探测器输出延时漂移的主要来源, 环境温度发生变化, APD雪崩点也会变化, 进而引起延时漂移, 同时探测器的探测效率和暗计数等关键性能指标也会大幅发生变化, 所以本文通过温控的方法稳定SiAPD器件的温度. 如图3所示, SiAPD器件贴在三级半导体制冷片(thermoelectric cooler, TEC)冷面, 真空密封在TO-8管壳内, 光信号通过增透玻璃窗片入射到APD靶面. TEC热面通过管壳底座固定在铝合金探测器外壳上散热. 冷面与热面均贴有温度传感器, 通过可编程门阵列(field-programmable gate array, FPGA)板卡采集. 温度控制电路采用Xilinx的ARTIX-7系列的FPGA, 使用比例-积分-微分(proportion integration differentiation, PID)算法, 控制TEC电流, 令SiAPD器件处于恒定的低温下, 稳定精度优于 ±0.1 ℃.

      图  3  基于FPGA板卡的温度控制和偏压补偿示意图

      Figure 3.  Schematic of temperature control and bias voltage compensation based on the FPGA board.

      不同于SiAPD器件, 整个探测电路由于分布面积大, 很难通过温控的方法抑制这部分延时漂移. 本文通过偏压补偿的方法补偿整个探测电路的延时漂移. 由图2(b)可知, SiAPD在增益饱和区域内, 脉冲幅度和探测性能变化很小. 因此, 通过微调SiAPD偏置电压, 可以精确地补偿探测电路的延时漂移, 实现输出延时稳定的高精度单光子探测. 如图3所示, FPGA采集冷面温度, 使用PID算法控制SiAPD器件温度, 同时采集探测器外壳温度, 即探测电路所处的环境温度, 作为偏压补偿的依据. 实验对探测器的输出延时进行标定, 精确测量每个温度段的延时漂移, 通过查表的方式设置相应的补偿电压, 实现探测电路的漂移补偿. 其中, 延时的测量精度决定了最终的补偿效果. 本文采用事件计时器, 测得分辨率为13 ps, 精度为8 ps, 经过多次累计测量, 延时均值的测量精度为0.3 ps.

      实验测试SiAPD偏置电压与输出延时的变化关系, SiAPD器件在温度控制电路作用下处于恒定温度15 ℃, 控制环境温度稳定在 ±1 ℃以内, 在增益饱和区域内选取7个偏置电压值, 每个电压采集186个延时数据, 计算出各个电压点的延时分布的峰值中心, 如图4所示, 线性拟合后得到延时-偏压变化系数为175.3 ps/V.

      图  4  输出延时随Si APD偏置电压变化曲线

      Figure 4.  The curve of the detection delay with the bias voltage of the Si APD.

      实验选取增益饱和区内的中间偏置电压值作为Si APD的初始偏置电压值, 控制环境温度缓慢升高, 实时测量探测器的输出延时值, 同时采集环境温度, 获取输出延时与环境温度的对应数据. 根据实验数据计算全部输出延时的均值作为补偿基准, 实验中每个温度点累计测量5000个延时值, 通过计算得到每个温度点对应的输出延时均值, 根据延时-偏压变化系数, 计算出补偿所需的偏置电压, 完成APD单光子探测器的输出延时补偿.

    • 本文测试了APD单光子探测器的时间稳定性, 实验测试了在环境温度变化情况下, 探测器的输出延时稳定性. 实验中, 测试温度范围是16—36 ℃, Si APD器件的制冷温度为15 ℃, 初始偏置电压为33.56 V. 测试过程中, 环境温度从16 ℃缓慢升高至36 ℃, 温度变化率为升高0.75 K/min. APD单光子探测器的计数率保持在0.1附近, 同时采集输出延时和环境温度, 得到输出延时与环境温度的变化曲线. 如图5(a)中黑色曲线所示, 在没有偏置电压补偿之前, 探测器的输出延时漂移约为 ± 10 ps. 在偏置电压补偿之后, 输出延时漂移在 ±1 ps以内(图5(b)). 在图5(a)中, 蓝色曲线为补偿后的延时数据, 与未补偿的数据相比, 极大地提高了探测器输出延时的时间稳定性.

      图  5  环境温度为16 ℃-36 ℃所对应的延时漂移 (a)偏置电压补偿前后延时漂移; (b)偏置电压补偿后延时漂移

      Figure 5.  The delay drift as a function of the environment temperature from 16 ℃ to 36 ℃: (a) The delay drift before and after the compensation by the bias voltage; (b) the delay drift after the compensation by the bias voltage.

      本文对APD单光子探测器进行了时间稳定度(time deviation, TDEV)分析. 实验中, 环境温度从16 ℃逐渐升温到36 ℃, 分别测试了偏置电压补偿前后APD单光子探测器对应的实时输出延时, 并进行了时间稳定度分析. 如图6所示, 偏置电压补偿前, APD单光子探测器的输出延时稳定度为0.6 ps@100 s; 偏置电压补偿后, APD单光子探测器的输出延时稳定度提升为0.15 ps@100 s, 表明探测器的时间稳定性有了明显的提高.

      图  6  偏置电压补偿前后, APD单光子探测器的时间稳定度对比图

      Figure 6.  Comparison diagram of time deviation of the APD single-photon detector before and after the compensation by the bias voltage.

    • 本文介绍了一种具有高时间稳定性的APD单光子探测技术, 在SiAPD器件温控的基础上, 选择在SiAPD盖革模式增益饱和区内微调偏置电压, 补偿探测电路随环境温度变化引起的输出延时漂移, 极大地提高了APD单光子探测器的时间稳定性, 在16—36 ℃温度范围内的输出延时漂移仅为 ±1 ps, 100 s内的时间稳定度达到0.15 ps. 该技术采用嵌入式系统, 参数调节灵活, 并且不受探测电路芯片温度与延时变化特性的限制[15-17], 另外, 可以通过测试更大温度范围内各个温度点的延时补偿量, 实现更大环境温度范围内的稳定输出, 满足外场和空间环境下的卫星激光测距和星地激光脉冲时间传输测量的需求.

参考文献 (20)

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